Basic phrases

Here are some basic German phrases which you can use in everyday conversation, as well as some common words you will see on signs.


jayes
neinno
vielleichtmaybe
 
bitteplease
 
dankethanks
danke schönthanks very much
vielen Dankthanks very much

The following are some polite ways you can reply to someone who thanks you:

bitte schönyou're welcome
gern geschehenyou're welcome
keine Ursachedon’t mention it
nicht der Rede wertnot at all

Hallo und Auf Wiedersehen sagen – Saying hello and goodbye

Here are some different ways to greet people:

hihi (informal)
hallohello
 
guten Morgengood morning (used before noon)
guten Taggood afternoon (used between noon and 6pm)
guten Abendgood evening (used after 6pm)

The following expressions, on the other hand, are some different things you can say when saying goodbye:

tschüßbye
machs gut!take care! (informal)
auf Wiedersehengoodbye
gute Nachtgoodnight
 
bis dann!see you!
bis gleich!see you soon!
bis bald!see you soon!
bis später!see you later!
 
einen schönen Tag noch!have a nice day!
schönes Wochenende!have a good weekend!

Jemanden auf sich aufmerksam machen und sich entschuldigen – Getting someone's attention and apologising

entschuldigen Sie bitteexcuse me (can be used to get someone’s attention, to get past someone, or to apologise)
Entschuldigungsorry

If someone apologises to you, you can reply using one of the following expressions:

kein Problemno problem
das macht nichts or macht nichtsthat's OK
machen Sie sich keine Sorgendon't worry about it
sound

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Sich verständlich machen – Making yourself understood

sprechen Sie Deutsch?do you speak German?
 
ich spreche kein DeutschI don't speak German
mein Deutsch ist nicht sehr gutmy German isn't very good
ich spreche nur ein kleines bisschen DeutschI only speak very little German
ich spreche ein bisschen DeutschI speak a little German
 
können Sie bitte etwas langsamer sprechen?could you please speak more slowly?
können Sie das bitte aufschreiben?could you please write it down?
könnten Sie das bitte wiederholen?could you please repeat that?
 
ich versteheI understand
ich verstehe nichtI don't understand

Andere einfache Ausdrücke – Other basic phrases

ich weißI know
ich weiß nichtI don't know
 
entschuldigen Sie bitte, wo ist die Toilette?excuse me, where's the toilet?

Schilder, die man häufig sieht – Things you might see

EingangEntrance
AusgangExit
NotausgangEmergency exit
 
DrückenPush
ZiehenPull
 
ToilettenToilets
WCWC
HerrenGentlemen
DamenLadies
FreiVacant
BesetztEngaged
 
Außer BetriebOut of order
Rauchen verbotenNo smoking
PrivatPrivate
Kein ZutrittNo entry